Kenontulokset.com

Panosta tulevaisuuteen: Millaisia kasvunäkymiä nettikasinoilla on edessään?

Nettikasinoiden liiketoimintaympäristö elää jatkuvassa muutoksessa. Eri maiden rahapelaamista koskevat lainsäädännöt käyvät läpi muutoksia tasaisin väliajoin ja nettikasinoiden on noudatettava jokaista lakipykälää pilkuntarkasti. Teknologiat myös kehittyvät alati kiihtyvään tahtiin. Kasino-operaattorien on seurattava aikaansa ja käytettävä hyväkseen uusien teknologien suomat mahdollisuudet ennen kilpailijoitaan saadakseen etulyöntiasemaa nettikasinomarkkinoilla.

Nettikasinoalan yritykset hakevat myös yhteistyöstä ja yritysostoista vauhtia liiketoiminnan kehittämiseen ja kasvattamiseen. Asiakkaiden tarpeiden huomioiminen on aina tehokkain tapa kasvattaa liikevaihtoa ja tästä hyvänä esimerkkinä toimivat pikakasinot, jotka tarjoavat vaivatonta ja turvallista pelaamista ilman rekisteröintiä. Hyvä asiakaspalvelukokemus saa pelaajan suosittelemaan nettikasinoa muille ja tämä on kenties paras tapa kasvattaa asiakasmääriä nettikasinolla. 

Tarkastelemme tässä artikkelissa tarkemmin alan kasvunäkymiä ja nettikasinoiden kilpailukykytekijöitä sekä tulevaisuuden liiketoimintamahdollisuuksia.

Suomen rahapelilainsäädännön tulevat muutokset ja niiden vaikutus

Suomen arpajaislakia on viimeisien vuosien aikana muutettu jo useaan otteeseen. Osittain lakia on kiristetty ja toisaalta lainsäädännön muutoksilla on myös valmistauduttu väistämättömään tulevaisuuteen. Toistaiseksi lainsäädännön muutoksilla ei ole ollut juurikaan vaikutusta nettikasinoiden toimintaan, vaan lähinnä mahdollisia sanktioita on täsmennetty ja Internetissä toimivien nettikasinoiden rajoituksia sekä säädöksiä on selkiytetty.

Kesällä 2023 tilanne on edelleen se, että suomalaiset voivat täysin laillisesti pelata ulkomailta käsin operoiduilla nettikasinoilla. Verottaja ei myöskään ole muuttanut verotuskäytäntöjään, joten Euroopan talousalueella rekisteröidyt ja Eta-maan viranomaisten myöntämän rahapelilisenssin omaavat nettikasinot ovat verovapaita. Eta-alueen nettikasinoilta voi kotiuttaa mahdollisia voittoja ilman minkäänlaisia ilmoitus- tai verovelvollisuuksia.

Lakimuutosten lähtökohtana on ollut ylläpitää Manner-Suomen monopolijärjestelmää, mutta tämä on saanut vahvaa kritiikkiä jopa poliittisilta päättäjiltä. Lähes kautta linjan eri puolueet ovat ilmaisseet halukkuutensa uudista arpajaislakia siihen suuntaan, että monopolijärjestelmä jäisi historiaan. Vahvin tulevaisuuden vaihtoehto on Ruotsin mallin mukainen lisenssijärjestelmä, jossa valtio saa lisenssituloja yksityisten yritysten rahapelitarjonnasta suomalaisille pelaajille.

Julkisen keskustelun ja erilaisten selvitystyöryhmien analyysien pohjalta voidaan lähes varmuudella jo tehdä se johtopäätös, että seuraava askel Suomen arpajaislain muutoksessa on lisenssijärjestelmään siirtyminen Internetissä pelattavien digitaalisten rahapelien osalta. Tähän on jokaisen suomalaisista pelaajista kiinnostuneen kasino-operaattorin varauduttava.

Mahdollisella lisenssijärjestelmään siirtymisellä on huomattavan suuri vaikutus kasino-operaattorien toimintaan. Markkinoiden avautuessa on oletettavaa, että myös kohdistettu mainonta tulee sallituksi. Markkinoiden avautuminen tuo samalla varmasti ensi alkuun huomattavia lisäkuluja erilaisten lupaprosessien ja lisenssihankintojen muodossa. 

Liiketoiminnan kasvumahdollisuudet olisivat lisensointimalliin siirryttäessä niin hyvät, ettei yhdelläkään suuremmalla kasino-operaattorilla olisi varaa jättäytyä Suomen markkinoiden ulkopuolelle. On nimittäin erittäin todennäköistä, että lisenssimallin myötä nykyinen tapa sallia pelaaminen ulkomailta käsin operoiduilla nettikasinoilla muuttuu laittomaksi tai vähintäänkin verolliseksi, mikäli nettikasino ei hanki lisenssiä suomalaiselta viranomaiselta. 

Aika tulee näyttämään, mihin suuntaan lainsäädäntö kehittyy ja kasino-operaattorien on seurattava kehitystä erittäin tarkasti ja reagoitava niihin välittömästi.

Uusien teknologioiden tuomat mahdollisuudet

Teknologioiden tuomat mahdollisuudet liiketoiminnan kasvattamiseen ovat nettikasinoilla jatkuvan tarkastelun alla. Rahapelien osalta tekniikoiden on kuitenkin oltava kypsiä ja erittäin luotettaviksi testattuja. Epävakaasti toimivaa kasinopeliteknologiaa ei voida edes ajatella otettavaksi käyttöön rahapeleissä. Monet uudet teknologiat, kuten virtuaaliteknologiaa (VR, Virtual Reality) sekä lisätyn todellisuuden (AR, Augmented Reality) teknologiaa hyödyntävät kasinopelit eivät ole vielä lyöneet itseään läpi nettikasinoilla.

VR- ja AR -teknologioihin on ladattu paljon odotuksia, joten kehitystyö ja testaukset käyvät kuuminta nettikasinoiden sovelluskehitysosastoilla. Nettikasino-operaattorit eivät voi jättää näitä teknologioita huomioimatta, sillä ensimmäinen vakaan ja luotettavan virtuaalikasinon kehittäjä tulee todennäköisesti keräämään huomattavasti mainetta sekä tietysti rahaa innovaatiollaan.

Virtuaalitodellisuuden tarjoamat mahdollisuudet ovat huimat. Se voisi viedä live-kasinopelaamisen aivan uudelle tasolle tarjoten kivijalkakasinomaisen tunnelman pelisalista, jossa liikutaan pelipöydästä toiseen käyttäen VR-laseja ja liiketunnistusteknologiaa. Sovelluskehittäjät pystyvät tällaisia virtuaalikasinoita jo luomaan, mutta yhtenä isona esteenä on kalliiden VR-laitteiden hankinta, mikä vähentää pelaajien kiinnostusta. Vasta kun VR-teknologian edellyttämät oheislaitteet ovat edullisesti saatavilla, on kasino-operaattoreiden kustannustehokasta tarjota VR-teknologiaan perustuvia virtuaalikasinoita.

Lisätty todellisuus eli AR-teknologia on VR-teknologiaa muistuttava tapa rakentaa virtuaalinen nettikasino. Tällöin peliympäristö rakentuu pelaajan oman kodin pohjalle. Esimerkiksi olohuoneen sohvapöydän ympärille syntyisi AR-teknologian avulla virtuaalinen kasinopelipöytä ja yhdellä käden liikkeellä voisi valita toisen kasinopelin, joka tuotaisiin saman pöydän äärelle virtuaalisena, mutta aidon tuntuisenakokemuksena. Testilaboratorioissa tämä on jo mahdollista, mutta käytännön tasolla tavallisen pelaajan luokse vietynä AR-nettikasino on vielä melko kaukainen haave.

Nettikasinojättien ylivoima vs. pienstudioiden innovaatiot

Nettikasinoliiketoiminta on pääomaintensiivistä. Kasino-operaattoreilla on oltava runsaasti rahaa käytettävissään kattamaan liiketoiminnan kulut ja kasinopelaajien mahdolliset suurvoitot. Rahapelilisenssejä myöntävät viranomaiset edellyttävät sekä nettikasinoita operoivilta yrityksiltä että pelivalmistajilta vahvaa rahoituspohjaa, jolloin suuruus on valttia. 

Pelivalmistajien keskuudessa suuruudella on mahdollista saavuttaa etulyöntiasema, johon pienpelivalmistajien on vaikea tai lähes mahdotonta vastata. Suuret pelivalmistajat voivat tehdä yhteistyösopimuksia nettikasinoiden kanssa ja saada siten omat kasinopelinsä paremmin esille. Tämä tilanne toisaalta pakottaa pienpelistudiot innovoimaan poikkeuksellisen kiinnostavia pelejä, sillä niiden ainoa tapa pärjätä kilpailussa on tarjota ainutlaatuisia rahapelielämyksiä.

Kasino-operaattorien osalta hyvä esimerkki suuruuden voimalla jyräävästä yrityksestä on White Hat Gaming, joka sekä operoi lukuisia omia nettikasinoita että lisensoi omaa nettikasinoalustaansa muille kasino-operaattoreille. Pienempien kasinoyritysten ei kannata keksiä pyörää uudelleen, vaan käyttää toimivaa kasinoalustaa, jollaista White Hat Gaming tarjoaa lisensoitavaksi. Heidän on kuitenkin löydettävä oma markkinarakonsa tarjoamalla jotain tavallista parempaa. Tämä voi näkyä pelivalikoimaan sisältyvinä erikoisuuksina tai esimerkiksi poikkeuksellisen hyvänä asiakaspalveluna.

Kasinopelien kehittäjien parissa on nähty yrityskauppoja, joiden myötä alalle on syntynyt muutamia suuria pelijättejä. Tunnetuin näistä on pörssiyhtiö Evolution Gaming, joka on aggressiivisella yritysostotaktiikalla noussut Euroopan suurimmaksi kasinopelivalmistajaksi. Sen tytäryhtiöihin lukeutuvat esimerkiksi pelivalmistajat NetEnt, Big Time Gaming ja Red Tiger sekä muutamia muita pienempiä pelivalmistajia, jotka se on hankkinut yrityskauppojen myötä. Käytännössä lähes jokaisella suomalaisella nettikasinolla on vähintäänkin jonkun Evolution Gaming -yhtiön omistaman tytäryhtiön pelejä tarjolla.

Suuruudella on oma voimansa, sillä parempien resurssien avulla se pystyy nopeasti vastaamaan alan muuttuneisiin tilanteisiin ja kehittämään trendikkäitä pelejä. Lukuisat brändätyt kasinopelit, jotka perustuvat ajankohtaiseen hittielokuvaan, ovat suurpelivalmistajien tuotoksia. Niillä on varaa ostaa tarvittavat immateriaalioikeudet ja kehittää nopeasti elokuvaan pohjautuva kasinopeli. Tällä saavutetaan huomattavaa kilpailuetua pienempiin pelistudioihin nähden. 

Pelivalmistajien ja nettikasinoiden väliset yrityskaupat ovat tehokas tapa laajentaa liiketoimintaa. Toisaalta kireä kilpailu pakottaa uudet yrittäjät luomaan jotain aivan uutta, mikä vetoaa kasinopelaajiin ja ilahduttaa erikoisemmista pelistä pitäviä kasinopelaajia.

Hyvä asiakaspalvelu on aina valttia

Nettikasinoiden palvelutarjonnan monipuolistuessa hyvän asiakaspalvelun merkitys kasvaa. Pelaajat kaipaavat laadukasta tukipalvelua, joka osaa asiantuntevasti ja ystävällisesti kertoa nettikasinon palvelutarjonnasta. Vain hyvin koulutettu ja perehdytetty asiakaspalveluhenkilöstö kykenee tarjoamaan tätä.

Heikkolaatuinen ja hidas asiakaspalvelukokemus on omiaan sysäämään pelaajia toisen nettikasinon hoiviin. Hyvä asiakaspalvelu sen sijaan jättää positiivisen tunteen pelaajalle, joka muistaa kertoa tästä kokemuksesta pelikavereillensa. Puskaradion kautta leviävä hyvä sana on tehokkain tapa kasvattaa asiakaspohjaa ja tämä on tiedostettu hyvin menestyvillä nettikasinoilla.

Nettikasinoiden kasvunäkymät ovat hyvät, mutta jatkuva kasvu edellyttää jatkuvaa panostusta useilla eri osa-alueilla.Liiketoimintaympäristön nopeisiin muutoksiin parhaiten sopeutuvilla nettikasinoalan yrityksillä on parhaat mahdollisuudet menestyä tulevaisuudessa.